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財經 | 產業動態

全美1500萬小企業只剩15天現金!拒絕等死,轉型「疫情關懷商店」自救

撰文者:張方毓 編譯
商周頭條 2020.03.24 6,785
摘要

1. 因各州防疫居家禁令,美國許多在地小企業雖然估計剩下15天左右的現金,仍發揮創意,快速轉換成適合疫情期間經營的模式,同時更展現小企業做為支撐社區民眾的重要支柱角色。

2. 零售業、物流公司則是開出數萬職缺,並優先聘僱因疫情丟掉工作的小企業員工,展現大、小企業連線挽救經濟的能量。

每天早上,你可能會去樓下的早餐店買個三明治;隔壁是一家洗衣店,你過一個禮拜就會將上班衣物拿去送洗;再隔幾間店鋪則是理髮店和寵物美容店,是幫助你和你家狗狗保持顏面清爽的好朋友。這些在地的小店家、小企業,你很難想像,沒有它們,你的生活要怎麼辦。

然而,支撐在地社區經濟運轉的店面關門、停止營業,是美國各地小店家面臨的現在進行式。

加州、紐約等美國多個州紛紛頒布「居家令」(shelter-in-place),要求民眾非必要不要離開家門,許多聚眾的店家如餐廳、酒吧也被勒令暫時停業。這給在地商家帶來很大的衝擊,根據《商業內幕》(Business Insider),以舊金山來說,城市營業額已經掉了70%;這指的是,不管是被勒令暫停營業,抑或是因居家令導致生意冷清。隨著營收驟降,小店家開始無力支付員工薪水,只好遣散員工,面對不知何時結束的疫情,只能守著手上現金,擔憂連自己吃食、租金都沒辦法支應。根據摩根大通(JP Morgan)估計,全美一半以上、1500萬個小企業只剩下15天左右的現金存活。

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與社區共生,小企業展現不放棄的精神

雖然前景黯淡,許多小店家仍發揮創意,快速轉換成適合疫情期間經營的模式,同時更展現小企業做為支撐社區民眾的重要支柱角色。

《國家廣播公司》(NBC)報導,舊金山一家披薩店喬凡尼,原本只賣現成披薩和義大利雜貨,現在則推出「披薩料理包」,披薩盒裡裝有起司、醬料和一球生麵團,讓顧客可以輕鬆拎回家自己做披薩。除此之外,店主托尼(Tony Gemignani)表示,他知道現在超市貨架全空了,所以他特意在店內放上衛生紙、牛奶、蛋、奶油等大家需要的產品進行販售。

《論壇報》(Tribune-Reiview)也報導,匹茲堡一家書店暫停實體營業後,店主阿蘭(Arlan Hess)除了轉向線上賣書以外,也跟其他店家合作,推出「疫情關懷禮包」,顧客透過郵件收到,打開後會發現有一本隨機的書、兩個蠟燭和兩包茶包。

疫情當前,小企業和社區顧客相互依賴的關係也被凸顯出來。根據《富比世》(Forbes),紐約一個郊區出現由在地人推出的網站,上頭羅列疫情期間,社區居民可以如何從當地店面買食物和購物,並且詳細註明店家提供的外送、免下車服務。

《CNBC》報導,美國阿什維爾的小店主凱薩琳(Catherine Campbell)創建「阿什維爾加油」網站,在上頭販售各店家的禮物卡,也就是先付錢、以後再選購商品。凱薩琳感動地說,發現真的有顧客願意買禮物卡支援在地店家,顯示這些店家對社區的重要意義。

對此,《Inc》也指出,這正是小店家徹底展現在地店家價值所在的時候:和社區顧客之間的緊密關係。該文作者寫道,他收到一封他住的地方一間義大利餐廳Valenti and Co.的信,裡頭除了說明改為全面外帶,還進一步向顧客保證「我們是衛生機構認證100分的乾淨餐廳」,更令他感動的是,店家主動表明:「我們店裡有一台消毒劑攪拌機,如果你帶你的瓶子來,我們會免費幫你裝滿消毒劑。」

僅透過一封思慮周到、體貼滿分的信,小店家可以展現的價值是,不只是在危機時刻維持現金流,更透過對顧客的真誠在乎,讓顧客產生小店家專屬的歸屬感。

大企業開數萬缺,優先聘僱小企業失業勞工

《紐約時報》(The New York Times)報導,大企業、小企業兩樣情。小企業正努力苦撐,大企業則因為大量物資流通需求,開出數萬緊急職缺。

亞馬遜(Amazon)3月16日宣布開出10萬個職缺,以處理洪流般的網路訂單;美國零售商沃爾瑪(Walmart)也表示正在招募15萬個員工;達美樂(Domino)也開出數千職缺,包括廚師、管理職和外送員,光是芝加哥地區,就開出1千個缺。

不過,這些大企業雖然因禍得福、生意大漲,卻同時展現提攜小企業的溫暖力量。美國連鎖零售店Dollar General直接在官方網站呼喚那些剛丟掉工作、怕生活沒有著落的人:「對於那些因為COVID-19而影響到工作機會的人,我們想說,我們這裡有許多全職和兼職的工作可以應徵。」達美樂一家店主也表示:「我們不只希望能餵飽顧客,也希望提供機會給那些找工作的人。」

像是美國物流公司Lineage Logistics大量錄用他們的顧客--食品供應商這幾週剛裁掉的員工;而一位餐廳員工星期四才剛失業,隔天就被沃爾瑪錄用。

當然,要做到快速、大量的員工錄用,同時又要保持社交距離,避免疫情傳散,大企業也有配套措施。Lineage Logistics先用電話篩選第一輪應徵者,之後才邀請進行一對一面談,並且要求應徵者自行帶回填表格用的筆。沃爾瑪則是同時開放簡訊和線上應徵,並且透過電話面試以及給予口頭offer。

大、小企業、消費者展現相互提攜和依賴的力量,維繫當前岌岌可危的消費經濟。不過,紓困方案仍然是所有企業寄望的目標,急需政府趕快為各企業打上強心針。

《商業內幕》指出,以現在小企業部門提供上限2百萬美元的貸款方案來說,不但條件嚴格,而且申請時間太久,許多小企業可能撐不到申請通過。隨振興方案在國會卡關,只能期望不會像《Politico》所說的,政府要被迫進行誰生、誰滅的殘酷選擇了。

(資料來源:The New York TimesTribune-ReviewNBCForbesBusiness InsiderCNBCIncPolitico

核稿編輯:林易萱

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